TidBITS: Apple News for the Rest of Us  TidBITS#1222/05-May-2014

MacBook Air のアップデートはまだかと思っていた人も、もう待つ必要はない。Apple は、この小型のラップトップ機にほんの少し高速のプロセッサを搭載しつつ価格を $100 値下げして更新した。Mozilla は昔からの Firefox ウェブブラウザを徹底的に作り直してフレッシュな見栄えと新しい同期サービスを盛り込み、AgileBits は 1Password をアップデートして Heartbleed バグに対する脆弱性を持つサイトを識別するため同社の新しい Watchtower サービスと統合させた。iOS 7 では電子メールの添付ファイルが正しく暗号化されないという話を聞いたことがあるだろうか? 確かにその通りだが、それはおそらくあまり心配する必要のない問題だと Adam Engst と Rich Mogull が説明する。Amazon に買収されて以来、ComiXology は人気の iOS アプリからアプリ内購入機能を外してしまった。このことがスーパーヒーローたちにとってどれほど打撃なのかを Josh Centers が解説する。最後にもう一つ、今週の FunBITS 記事では Michael Cohen が“興味深い”ものを紹介する。その名も "Venice Under Glass" (ガラスの中のベニス)、iBooks Author で作られた美術品盗難ミステリーで、登場人物はすべてテディベア(クマのぬいぐるみ)だ。今週注目すべきソフトウェアリリースは、Mailplane 3.2、Default Folder X 4.6.5、それに OpenOffice 4.1 だ。

記事:

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2014 MacBook Air、パフォーマンスを向上させて $100 値下げ

  文: Josh Centers: josh@tidbits.com, @jcenters
  訳: Mark Nagata <nagata@kurims.kyoto-u.ac.jp>

リリースされたばかりの新型各モデルの MacBook Air は、去年のモデルでの劇的なバッテリ寿命改善(2013 年 6 月 10 日の記事“Apple 動作時間のより長い MacBook Air、より高速の AirPort をリリース”参照)ほどの目立った変更点はないし、要望の多かった Retina ディスプレイも付かないが、小幅なパフォーマンス改善を達成するとともに、全モデルで $100 値下げしている。

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11 インチと 13 インチの両モデルのいずれも、去年のモデルの 1.3 GHz Intel Core i5 プロセッサに代わり 1.4 GHz Intel Core i5 (Turbo Boost 時は最大 2.7 GHz 駆動) を採用した。私たちの知る限り、機能的な変更点はこれのみだ。

興味深いことに、Apple は今回 iTunes での動画の再生時間が 11 インチの MacBook Air で最大 9 時間 (従来は 8 時間)、13 インチモデルで最大 12 時間 (従来は 10 時間) となったと言っている。バッテリのテクノロジーが同じであるにもかかわらず時間が長くなったのは、Mavericks がより多くのビデオ処理作業をグラフィック処理ユニットに渡しているからであろうと思われる。(2013 年 6 月 10 日の記事“Apple、OS X 10.9 Mavericks をプレビュー”参照。)

オプションによる改善は以前と変わらず、MacBook Air 各モデルの構成としてストレージ増量 (256 GB ベースのモデルのみ $300 追加で 512 GB へ)、より高速の 1.7 GHz デュアルコア Intel Core i7 プロセッサ ($150 追加、Turbo Boost 時は最大 3.3 GHz 駆動)、それから RAM を 4 GB 追加して合計 8 GB へ ($100 追加) が選択できる。また、フォームファクター、コネクタ、Intel HD Graphics 5000 グラフィックプロセッサは去年のモデルと変わらない。

けれども価格は $100 値下げされた。つまり、11 インチ MacBook Air は今回 128 GB フラッシュストレージ搭載モデルが $899 から、256 GB フラッシュストレージ搭載モデルが $1,099 からとなり、13 インチ MacBook Air は 128 GB が $999 から、256 GB が $1,199 からとなる。

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iOS 7 のメール添付書類の脆弱性は存在するが限定的

  文: Adam C. Engst: ace@tidbits.com, @adamengst, Rich Mogull: rich@tidbits.com
  訳: 亀岡孝仁<takkameoka@kif.biglobe.ne.jp>

セキュリティ研究者 Andreas Kurtz は、iOS 7 の Mail アプリによってダウンロードされたメール添付書類は Apple の Data Protection 技術によって保護されないまま放置されるという脆弱性を見つけ出した。簡単に言うと、データ保護機能は、あなたのパスコードでハードウェア暗号化鍵を保護する事で内蔵のハードウェア暗号化を強化している。Apple は、これにより "メールのメッセージや添付書類、他社製アプリケーションをさらに厳重に保護することができます" と明解に言っている

Apple は我々に対してこの脆弱性の存在を公式に認め、将来のアップデートで修正する積もりだと言っているが、最新の iOS 7.1.1 アップデートには含まれていなかった。

Data Protection はどの様に働くか -- Data Protection は、万が一、悪者があなたの機器を物理的に制御出来る立場になっても、あなたのパスコードを知らなければ、たとえその他全ての iOS のセキュリティを破れたとしても、保護下にあるファイルへはアクセス出来ないようにする。これは、機器に接続し技を駆使してファイルシステム全体のコピーを抜き出そうとする攻撃者 (或いは、法執行機関) を阻止するためにとりわけ有効である。彼らは抜き出した後、オフラインでそれを解読しようとする。もしパスコードを設定する事で Data Protection を有効にしていない場合は、あなたの iOS ファイルシステムは、あなたの機器をコンピュータにつなぐ事で簡単に回避出来てしまう程度の暗号化しかなされない。

パスコードを追加する事で、あなたの機器を未承認の物理的接続から守るため、両方の追加のハードウェアセキュリティが働き、更にアプリケーションデータストレージ (メールも含まれる) をあなたのパスコードとハードウェア鍵の両方を使って暗号化する。これら二つ共あなたの機器に固有のものであり、削除したりコピーしたりするのはほぼ不可能である。たとえ誰かがあなたのファイルシステムのコピーを入手する事が出来ても、あなたのファイルの中身を見るにはこれらコードの両方を同時に力ずくで解読しなければならず、これを機器無しでやるのはほぼ不可能である。

代替策は、機器 であなたのパスコードを力ずくで破ろうする事であるが (コンピュータにつないで)、この暗号化チップはこの種の攻撃を遅らせて作業効率を極度に低下させるべく設計されている。実際、あなたのパスコードが 6-8 文字よりも長ければ、破るのはほぼ不可能である。Data Protection は極めて効果的であるが、より古い iOS 機器 (iPhone 4S や iPad 2 よりも前) にはこれらの特別なハードウェアの一部が欠けており、結果として脆弱性がより高い。

攻撃の限界 -- Kurtz は、"良く知られたやり方" でファイルシステムにアクセス出来たと言っているが、そこにも書かれている様に、これらの方法は技術的なノーハウが必要で、ツールの一部は iPhone 4 かそれ以前のものにしか対応していない。加えて、我々の置かれた状況は、攻撃者が機器に対して物理的にアクセス出来る事が必要なので、マルウェアやネットワーク接続経由で広く使えるという類いのものではない。

攻撃者が、ファイルシステムにアクセスするためには、あなたのパスコードか (この場合、彼らはどのみち、全てを持っている)、或いはパスコード無しで働く牢破りのどちらかが必要である。これが Kurtz が iPhone 4 を攻撃できたやり方である。彼が iOS 7.0.4 の走る iPhone 5s や iPad 2 上でこれをどの様に再現出来たのかは定かで無い。何故ならば iOS 7 が走るより最新の機器はパスコード無しでの牢破りでは破られないからである。Kurtz は、彼の iPhone 5s や iPad 2 を前もって牢破りしておいた可能性もあり、その場合、これらの機器は通常のものの様には保護されていない。バグというのは、これらの機器上ではメール添付書類は暗号化されていないことを意味するが、それらに到達する術はない。

いずれにしても、現実には、あなたが高度の機密情報をメール添付書類の中で受信し、そしてあなたのデータに興味を持つ輩から個人的に狙われるという危険性に晒されているのでない限り、殆ど心配する事は無い。企業の管理スタッフは、未だ iPhone 4 に頼っているユーザーに警告する必要があるであろう。と言うのもこれらの機器上のメール添付データは、もし攻撃者が物理的なアクセスを持てる場合は、見られてしまう危険性があるからである。

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デザイン改訂された Firefox 29 が同期サービスを追加

  文: Agen G. N. Schmitz: agen@tidbits.com
  訳: Mark Nagata <nagata@kurims.kyoto-u.ac.jp>

29 歳になった人が、あの恐ろしい 30代というレッテルを貼られる前に自分の生活をきちんとしておかなければと思ってしまうのと同じように、Mozilla は Firefox 29 のリリースに際し、見栄えを一新するとともに大人としての挙動をするための新しい戦略を組み込んだ。具体的には、同期サービスを徹底的に見直すとともに、新しいカスタマイズのツールを装備した。

Firefox の改訂されたデザインには、いくらか Google Chrome を思わせるところがある。タブはブラウザウィンドウの上端により近い場所に置かれ、アクティブでないタブが背景に溶け込んで、アクティブなタブが強調されるようになった。ブックマークボタンも場所が変わって、ブックマークをよりスリムに表示するようになった。

これも Chrome からヒントを得てデザインしたと思われるのが、Firefox のメニューボタン(三つ重なった水平線、ハンバーガーボタンと呼ぶ人もいる)だ。ツールバーの右端に置かれるようになり、基本的なブラウザの制御、環境設定、印刷、アドオンの管理などに素早いアクセスを提供する。そのポップオーバーの一番下に新設された Customization ボタンを使えば、Firefox のメニューやツールバーの中でアイコンボタンを追加したり移動させたりできる。(従来のバージョンの Firefox のようにタブのタイトルをすべて一番上のところに表示させたいと思えば、Title Bar ボタンをクリックすれば復活する。)

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機能的に最も重大な変更点は、Mozilla の新しい Firefox Sync サービスだ。これは最近発表された Firefox Account サービスを利用することによりブックマーク、保存したパスワード、ブラウズ履歴、開いたタブなどを複数のコンピュータやモバイルデバイスの間で同期し、その際すべてが端末相互間で暗号化される。従来型の同期ペアリング手法では英数字のコードを三つ入力することが要求されたが、今回の新しい手法ではより現代的なユーザ名とパスワードの組み合わせが Firefox Account により提供される。

別のコンピュータ上の旧バージョンの Firefox と既にペアリングされている Mac で Firefox 29 にアップデートすると、従来のアカウント認証情報を用いた同期が引き続き動作する。私たちのテストでは、別のコンピュータ上の別のバージョンの Firefox との間でもブックマークと履歴とパスワードは以前と同様に同期された。

しかしながら、別のコンピュータに新規にインストールした Firefox や、既にペアリングを外されたバージョンの Firefox との間で同期をしたい場合には、Firefox Account の認証情報を新たに作成する必要がある。その上、古いバージョンの Firefox Sync であっても既にペアリングされているものとの間ならば引き続き動作すると Mozilla は言っているけれども、いつまでそれがサポートされ続けるかは保証の限りでないので、先手を打って新規に Firefox Account 認証情報をセットアップし直す方が良いかもしれない。

そのためには、まず Firefox をあなたの古い認証情報のリンクから外す必要がある。分断作業には Preferences > Sync を開き、Device Name フィールドの下にある Unlink This Device をクリックする。その同じ Sync 環境設定枠で Create Account をクリックすれば新規の Firefox Account 認証情報がセットアップできる。

電子メールで送られる確認手続きが済めば、あなたの新しい Firefox Account 同期サービスが有効となる。でも、まだ準備が終わった訳ではない。それに加えて、従来ペアリングされていたすべてのコンピュータを Firefox 29 にアップデートして(また、Android デバイスもすべて最新バージョンの Android 用 Firefox Browser にアップデートして)から、新しい Firefox Account 認証情報を使ってサインインしておかなければならない。

Firefox 29 は Mozilla から無料ダウンロード (56.1 MB) で入手可能で、Mac OS X 10.6 Snow Leopard かそれ以降を要する。新たに追加された Firefox の開発者ツールについて詳しくはブログ記事(または フルのリリースノート)を参照のこと。

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1Password 4.4、Watchtower サービスを加えてアップデート

  文: Agen G. N. Schmitz: agen@tidbits.com
  訳: 亀岡孝仁<takkameoka@kif.biglobe.ne.jp>

AgileBits は 1Password 4.4 をリリースした。これにより、同社の無料の Web ベース 1Password Watchtower サービスが、このパスワード管理ユーティリティに統合された。Watchtower は、Heartbleed 弱点が公に知られるようになって間もなく作られたもので (そして "普通の人たちのための Heartbleed 脆弱性ガイド" 9 April 2014 でも触れられている)、Web サイトを調べ、そこが Heartbleed バグに攻撃されやすいかどうかを見極める。この新しく組み込まれた機能を使って、1Password は自動的にあなたの Login に関連している Web サイトを調べ、もしそのサイトが攻撃されやすい (或いは、やすかった) 場合は、あなたに注意を促し、そしてその Login に対するパスワードをアップデートすべきかどうかも教えてくれる。Watchtower の Web バージョンはそのまま使用可となっている。

Watchtower は 1Password ではデフォルトでオフとなっているが、サイドバーの Security Audit の下にある新しい Watchtower 項目をクリック、そして Enable ボタンをクリックする事で容易に有効化出来る。(この機能は 1Password の Preferences ウィンドウの新しい Watchtower ペーンからも管理出来る。) 有効化された後は、Security Audit 下の Watchtower をクリックする事で、脆弱の可能性を持つ Login の全てをリストとして見る事が出来る。

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一つの Login 項目を選択するとその詳細ペーンが現れ、一番上に赤の注意ストライプが表示される。(これは 1Password アプリ内の詳細ペーンでも見られ、かつブラウザー機能拡張、或いは 1Password mini を使っている時の詳細ペーンでも見られる。) その赤のストライプをクリック、そして現れた Learn More リンクをクリックすると、Watchtower Web サイトに変わり、どの様な行動を 1Password が推奨しているのかも見られる。例えば、Hotwire 旅行 Web サイトに対する Watchtower の助言を見ると、サイト証明は 18 April, 2014 に更新されいること、従って自分のパスワードをアップデートしても安全である事が分かる。上記の Heartbleed 記事でも強調されているように、あるサイトが Heartbleed バグに対してパッチされているかどうかを確認する事は重要である:

Heartbleed は生きている攻撃なので、パッチされていないサイトで自分のパスワードを変更する事は、暴露の危険性が何もしないよりも もっと 高くなる可能性がある。脆弱性を持つサイトは、それが修正されている事を自分で確認 出来るまで避け、確認後戻ってパスワードを変更する。

1Password は Watchtower の脆弱性データを一日一回アップデートする。そして AgileBits は、あなたの Web サイト情報を自社のサーバーに転送する事は絶対に無い事を強調している。

Watchtower に加えて、1Password 4.4 では、ギリシャに対する現地化が導入され、そして同期時に発生する問題解決能力を改善している (リリースノート全文参照のこと)。このアップデートは、AgileBits Web サイト或いは Mac App Store から購入したライセンスに対して無料で、そして 1Password 4.4 リリースは 38.9 MB の大きさであり、OS X 10.8.4 Mountain Lion かそれ以降を必要とする。1Password を AgileBits から購入する時、TidBITS 会員には $49.99 の通常価格から 25% の割引が適用される;あなたの Member Benefits ページから入ること。

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ComiXology のアプリ内購入騒動を解説

  文: Josh Centers: josh@tidbits.com, @jcenters
  訳: Mark Nagata <nagata@kurims.kyoto-u.ac.jp>

ここ TidBITS でも何度か書いた通り、デジタル漫画は iPad の魅力的な利用法の一つだ。この道を切り開いたのが ComiXology で、漫画を議論するサイトから始まった ComiXology はこの業界トップのデジタル店舗へと成長を遂げた。同社は 2009 年に iOS 用とデスクトップ用にアプリを出して以来、60 億ページにのぼる漫画を販売し、2013 年だけでそのうち 40 億ページを売り上げた。

スーパーヒーローたちは映画館では途方もない成功を収めたものの、長い間にわたり漫画本は業界として衰退の道を辿っていた。過去六十年間に、この業界は駅の売店のニューススタンドという表舞台から、いわゆる「直接販売」という隙間市場の漫画専門書店へと引っ込んだ。それは、業界にとってより収益性の高い販売形態であった(ニューススタンドと違って直接販売の小売店には売れ残りを返品することが許されていない)にもかかわらず、漫画本は主として既存のファンのみに向けられた専門店へと追いやられた。結果として読者層は減少した。

けれどもそれは ComiXology と iPad という魔法の組み合わせが出現して業界に新しい命を吹き込むまでのことだった。ボタンをタップするだけで新しい号が購入でき、前の号を読み終わるやいなや次の号を買いませんかと促される。これによって、漫画本を試し読みしたり購入したりするのがとても簡単に、しかも人に知られずできるようになった。もはや漫画本はオタク風の専門店に追いやられてはおらず、新規の顧客層も迎え入れられるようになった。 Wired の報道によれば、2013 年の第3四半期に ComiXology の新規顧客の 20 パーセントが女性だったという。過去にはほぼ男性のみに受け入れられていた趣味としては、これは画期的なことだ。

さらに素晴らしいことに、そしてこれは書店の中で Amazon が台頭した際には起こらなかったことだが、いわゆる「お馴染み」の近所の漫画書店の商売に打撃を与えず、ComiXology は実際その種の書店の助けにもなった。Wired の調査によれば、2013 年の第4四半期に初めて ComiXology 顧客となった人たちは 20 パーセントいたが、そのうち 64 パーセントはそれとともに印刷された漫画本も買うようになったという。

けれども、こうした明るい時代は終わりを告げようとしているのかもしれない。2014 年 4 月 10 日に ComiXology 社の CEO の David Steinberger は 同社が Amazon に買収されたと発表した。このオンライン小売業界の巨人はさっそくあれやこれやとこねくり返し始め、2014 年 4 月 26 日に ComiXology は既存の同社のアプリを廃止して、アプリ内購入機能を提供しない新たなアプリをリリースした。ComiXology の顧客たちはこれからの購入をすべて同社のウェブサイトを通じてするように言われ、それを促進するために $5 のクレジットを与えられた。

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外部の傍観者の目には、別に大きな変更でもないように見えるかもしれない。けれども漫画本業界にとっては、これは計り知れない影響を及ぼすものとなる可能性がある。

いったい何がそんなに問題なのか? -- 何を騒いでいるのかと不審に思っておられるかもしれない。結局のところ、Amazon が Kindle ブックをアプリ内購入で販売したことなど一度もなく、顧客はすべてそのウェブサイトに導かれている。同様に、2011 年には Amazon 子会社の Audible.com はその iOS 用アプリからアプリ内購入機能を削除している。

けれども漫画本は小説やオーディオブックとは大いに異なっている。オーディオブックを聴くには 20 時間程度以上の時間がかかるし、長編小説を読むには何週間もかかるかもしれない。(スタッフ仲間の Michael Cohen のように毎週数冊ずつも本を読破するような人は別だが。)見下したような言い方に聞こえるのを恐れずに言えば、漫画本というものは文学界におけるスナック菓子のような存在だ。一冊の本はたいてい 20 ページ前後のもので、読むのにかかる時間は長くても 15 分か 20 分程度だ。

ComiXology ウェブサイトに切り替えなければならないことで、読む手順にも購入する手順にも相当大きな摩擦が加わる。従来は、一つの号を読み終えれば、タップ一つだけで(それに加えて Apple ID パスワードを入力しなければならないかもしれないが)すぐ次の号を購入して読むことができた。けれども今では読み終えた後でまずブラウザに切り替え、 ComiXology ウェブサイトを呼び出し、必要ならログインをしてから、次の本を見つけ出し、それをカートに加え、購入し、それがアプリに追加されるまで待たなければならない。それだけではない。iPad 上での ComiXology サイトは、ナビゲーションしにくいことこの上ない。タッチに対する反応にはむらがあるし、漫画のリストを横向きにスライドさせようとしてもうっかりページを上向きに繰ってしまうことがよくあって自分がどこにいるのか分からなくなってしまう。それらのこと一つ一つはとりたてて大きな問題でも何でもないが、それらすべてを合わせれば漫画購入手順の中の大いなる摩擦として働く。

アプリ内購入をなくすことで、従来 ComiXology が市場の中で保持していた重要な利点の一つが消えてしまった。私たちが恐れるのは、それをきっかけとして売り上げが急落することだ。

いったいなぜ ComiXology/Amazon はこんなことをするのか? -- このことはすべて、Apple がアプリ内購入に対して徴収する 30 パーセントの取り分に由来する。2011 年だけでも ComiXology は 1 千 9 百万ドルの収益をもたらし、Apple にとってゲーム以外のアプリで最高の収益額の記録を長らく保持し続けている。

結局のところ、今回の変更は Apple にとってはそれほど大きな痛みにはならないだろうが、

はたして Apple の 30 パーセント規定は強欲過ぎるのか? -- ComiXology に関する議論とともに、Apple の 30 パーセントの取り分についての議論も取り沙汰されている。

あなたが iOS アプリを通じてするあらゆるデジタル購入について、たとえそれが Netflix 購読であろうと、レーシングゲームの中で追加のレースカーを購入するのであろうと、Newsstand で Time を購読するのであろうと、それらすべてに対して、Apple は提示価格の 30 バーセントを取り分として確保する。このことにより、一部のデジタル小売店、例えば Amazon などは、Apple を完全に避けて、たとえそれが顧客にとっての不便を意味し売り上げの減少を招くとしても、その形での購入を認めないようになった。

Apple の取り分率はアプリストアにおける業界の慣行として見れば標準的なものと言える。(Apple が標準を定めているというのがその大きな理由だが。)あなたが Google Play を通じて Android ユーザーたちにアプリ内購入で販売をすれば、 Google もやはり 30 パーセントの取り分をあなたから徴収する。(ComiXology は iOS アプリでアプリ内購入を削除した一方、同社の Android アプリではアプリ内購入を追加した。ただしカスタム支払プロセッサを利用して Google の料金を回避している。Apple と違って Google はそのようなやり方を認めている。)Amazon も、自社のアプリストアでは同じく 30 パーセントの取り分を徴収している。

30 パーセントという率もそれほど悪いものではないかもしれないが、その判断は何と比較するかによる。印刷された漫画本の世界ではさらに事態は悪く、小売業者が定価の 47 パーセントを取ることもよくあって、それとは別に配布と印刷に多大な費用がかかることも忘れてはならない。ComiXology 自体は販売価格から支払手数料を差し引いた額の 50 パーセントを取っている

ただし注目すべき例外が一つあって、それが漫画出版社 Image だ。この会社はいくつかのデジタル漫画を直接販売していて、PayPal を通じた支払いを認めており、その場合 PayPal の取り分はたった 2.9 パーセントと取引一件ごとに $0.30 だ。理由は分からないが、ほとんどの漫画会社はこの方法のビジネスを選択しなかった。さらに Image はより広範な顧客層を獲得する目的で ComiXology を通じた販売もしている。ここで学ぶべき教訓は、30 パーセントというのが決して不変の経済法則ではないということだ。電子商取引をする会社の大多数が課する取引手数料はずっと以前から 10 パーセント以下で、その事実は機能を満載したカートと一流の顧客サポートを提供する会社(例えば FastSpring、Digital River の eSellerateAvangate)でも変わらない。

それにもかかわらず、Apple が App Store をアプリ内購入を通じて iOS アプリや付随コンテンツを購入するための唯一の方法としたことにより、買収以前の ComiXology をはじめ数多くのビジネスは、ユーザーに便宜を図る結果としてアプリ内購入の売り上げが伸びることと引き換えに容認できるものと Apple の課した料金を見なすようになった。Beats Music は今年初めごろにスタートして以来ずっとアプリ内購入に抵抗してきたけれども、今月になってとうとう屈服した。Beats 社の CEO の Ian Rogers は Re/code のインタビューに答えて、 アプリ内購入なしにはどうしても iOS のユーザーに購読してもらうのは困難だと語った。

このことは漫画業界に害をなすのか? -- それはあり得るだろう。けれども、まだその答を出すには時期尚早だ。出版社各社が沈黙を守っているからだ。しかしながら、業界の大物 Gerry Conway は今回の変更を非難して、次のように述べた:「最悪の事態だ... [Amazon は] 自らのハードウェアプラットフォームに便宜を与えようとすることにより、またそれと合わせてこれまで従来型の書店にしてきたのと同じことを漫画本書店にもしてデジタル漫画の配布における制御力にてこ入れしようとすることにより、デジタル漫画の未来を破壊してしまった。」

Conway の意見に喝采を送った人は多かったが、漫画の達人 Moises Chiullan が TechHive の記事で指摘した通り、Conway はもう何年も漫画を描いていない。(彼は 2011 年に単発の漫画を一つ描き、2009 年には 6 回限りの限定シリーズものを描いているが、それ以外には 1993 年以来何も描いていない。)漫画の作者であり出版者でもある Chris Roberson は Conway より楽観的で、作者の受け取れる金額が大きくなるので彼自身はずっと以前からファンたちに向けて ComiXology ウェブサイトから購入するよう勧めていたと述べた。「これで、読者たちは @Comixology 購入でも支払う金額は同じだが、漫画の作者たちは全面的に以前より大きな分け前を手にすることができるようになる」と Roberson は tweet した

理論的には Roberson の言うことは正しい。けれどもまだ答の出ていない問題は、読者たちがこれまでと同程度のお金を費やしてくれるかどうかだ。この点、私は疑問だと思う。

私はむしろ、Marvel と DC の「ビッグ2」よりも、Roberson のような独立の漫画家たちの方が心配だと思う。従来の統合された ComiXology アプリは彼らのような小規模商店のタイトルを Batman、X-Men、Superman、Spider-Man といったビッグネームたちと並べてリストしていたので、それ以外には機会が得られなかったような人目に触れる場所を、彼らは得ることができていた。それほどに人目を引く場を失うのだから、最も苦しむのは彼らだと私は思う。

もちろん、熱狂的なる信者の人々にとっては、多少の不便があっても大好きなタイトルの最新の号を取り寄せることに何の問題も生じないだろう。しかしここでも、そういう人々にとっては「お馴染み」の近所の漫画書店に車を走らせるのも何の障害でもなかったはずだということが言える。

他に代替策はないのか? -- もちろん代替策はあるし、それらの多くは ComiXology 自体から派生したものだ。考えてみていただきたい。ComiXology は多くの個々の店、例えば MarvelDCImage その他の出版社に力を与えている。そしてそれら個々の店はそれぞれに、少なくとも今のところはアプリ内購入を提供しているが、それらもいつまでも続く訳ではないと私は思っている。それらを使って購入をした場合も、すべてあなたの ComiXology アカウントと同期される。

紛らわしいことに、Marvel は App Store で二つのアプリを提供している。さきほど述べた ComiXology アプリと、Marvel Unlimited アプリだ。この後者は Netflix 風の購読と、個別の漫画の販売(これはアプリの外で購入しなければならない)とを提供する。私は記事“FunBITS: Marvel Unlimited アプリは体重 44 キロのやせっぽち”(2013 年 5 月 24 日) でこのアプリについてかなり否定的なレビューを書いた。その後一年経ってこのアプリは大きく改善されたが、それでもまだ ComiXology アプリの洗練さには遠く及ばない。けれども素晴らしい Marvel Unlimited サービス (年額 $69 で好きなだけ漫画が読める) のお陰で、このアプリはいろいろ欠点があるにもかかわらず今では私の主たる漫画アプリとなっている。

おそらく最も大胆な代替策は Image だろう。同社のウェブサイトは DRM フリーの漫画をいくつものフォーマットで販売している。残念ながら、Image のウェブサイトは遅くて扱いにくく、どの号がデジタルで入手可能かの判別が難しいこともある。

最後に言い添えれば、Amazon の Kindle ストアや、iBooks Store からもデジタル漫画を購入できる。けれども私はこれらをお薦めしない。入手可能なタイトルが少ない上に、小説のためのフォーマットやリーダーアプリに漫画がうまく適合しないことも多いからだ。

私の意見は -- 私は、ComiXology という一つのバスケットの中にすべての卵を託してしまった点で、出版社各社が愚かであったと思う。彼ら自身がストアの所有権を持つこともなく、顧客との直接の関係も存在していなかったのだから。ComiXology と並行して独自の購読サービスを運営した点で、彼らの中で最も賢明だったのが Marvel であった。

率直に言って、もしも私が漫画ビジネスを運営していたとすれば、現時点で私はパニックのただ中にいたことだろう。どんな出版社にとっても、どんな小売業者にとっても、Amazon のなすがままにされること以上の悪夢はないだろう。

もしも出版社各社が賢かったならば、彼らは一致協力して独自の統合された店舗と購読サービスとを作り上げたことだろう。互いにライバルであったテレビ局各社が協力して Hulu を作り上げたように。けれどもそういうことは実現しそうにもない。

それを実現する可能性のあった二つの会社、Marvel と DC は、現在それぞれ Disney と Warner Bros. の所有する会社となっていて、それら親会社にとって漫画ビジネスへの関心は二次的なものに過ぎず、彼らに興味があるのは漫画に登場するキャラクターたちの持つ映画やテレビ、玩具などにおける価値だ。たった一人のスーパーヒーローの映画が大当たりすれば 十億ドル 以上の金が転がり込むのであって、どんな漫画本の売り上げもそれに敵うはずがない。

けれども私は今回の ComiXology の動きが短期的に業界に悪影響を与えると思う。業界が 1980 年代以後の漫画衰退の時代へと戻ってしまうのではないかと私は心配だ。筋金入りのファンのみが集まるニッチ市場へと縮小して、主流の人気からは離れた存在になってしまうことを恐れるのだ。巨大企業に所有された者たちは生き残るだろうが、独立の出版社は苦境に陥り、読者たちはまずいユーザー体験の必然的結果としてますますデジタル漫画を買わなくなるのではないだろうか。

最終的に、漫画本の未来はテレビや映画、音楽などと同様、Marvel Unlimited に似た購読サービスにあるのだと私は思う。Marvel Unlimited が生まれる前は、何十年にもわたって続く X-Men の物語を全部フォローするのは不可能に近かった。古い号や、全集版などは、入手も難しく費用もかかったからだ。

たとえ Marvel Unlimited が素晴らしく収益を生むものでなかったとしても、実際それほど儲かっていないと私は思うが、Marvel の膨大なバックカタログをもってすれば、ブランド価値を築くことは可能だろう。私は Batman が大好きだが、Batman の新刊をもう何年も買ったことがない。そして、私が最新刊の漫画を買う時には、どんなものであろうと、ほぼ間違いなくそれは Marvel のタイトルだ。なぜなら、そここそ私が投資したところだからだ。もしも私が Batman を買いたいと思ったら、どこを探すかなどともはや考える必要もない。

結びに一言。漫画本というものは池に落とした小石であって、その波紋は広がって本や玩具、テレビ番組、そしてとりわけ映画へと染み込む。私たちがより多くの漫画を読めば読むほど、そこに登場するキャラクターたちや架空の宇宙の持つ市場価値が高まり、他のメディアにおける収益の可能性も大きくなるだろう。ComiXology がアプリ内購入を外したのは、その意味で良くないことだったかもしれないが、それはまたポップカルチャーにおけるスーパーヒーローの役割を Marvel Unlimited のような購読サービスが後押しすることができるという事実を、くっきりと際立たせることにもなるだろう。

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FunBITS: 船上のクマさんが犯罪と戦う

  文: Michael E. Cohen: mcohen@tidbits.com, @lymond
  訳: Mark Nagata <nagata@kurims.kyoto-u.ac.jp>

TidBITS チーム随一の iBooks Author ギークと自認する私は、Adam Engst が「iBooks Author で作られた小説並みの長さの文芸作品」のプレスリリースを転送して、ちょっと見てみてくれないかと頼んできても驚いたりはしなかった。そうして私が見つけたのは、ベニスの街を舞台にした美術品窃盗と詐欺をめぐる(十分満足できるとは言えないまでも)興味深いミステリーで、タイトルは "Venice Under Glass" (ガラスの中のベニス)、作者は Stephan J Harper だ。

あらすじと出来映え -- 物語は "Basil Baker" という名の主人公の口から語られる。彼は自らを「探偵 - 真実の探求者」と称しており、最近頻発している貴重な Venetian ガラス工芸品が個人のコレクションや美術館から盗まれる事件を解決するために、Clive 伯父さんにここベニスの街へと呼び出されたのだった。これらの連続盗難事件は新聞に Il Maladora di Venezia と書き立てられ、市中の一大事となっている。Basil はさまざまの糸口や手掛かりを追いかけつつ、裕福な慈善家、黒帯のツアーガイドで美術史家、型通りの愚かな警部補、いろいろ情報を持つ歌の上手いゴンドラ船頭、尊敬を集めるベニスの名家の御曹司でありながらジェットスキーに乗るギャングの一員、世界的に有名なラップミュージシャン、といった人々と会う。その道中、この語り手はアドリア海の女王として知られるこの都市についてさまざまの歴史的・文化的事実も語る。

そうそう、言い忘れたが、この本の登場人物はなぜか全員テディベア(クマのぬいぐるみ)なのだ。

ビロード張りのクマさんたちを配役したことで、著者は控え目に愉快な冗談を数多くちりばめることができ、また人間を登場させたならば(読者によっては)暴力的なイメージが強過ぎると思われるような場面も盛り込むことができた。例えば一人の登場人物など、残酷にもバラバラに切り裂かれている。でも悪夢のような情景を恐れることはない。この本の世界では血や内蔵の代わりに糸や詰め物が使われ、最も深刻な負傷でさえ「イタリアで最上の仕立て屋と裁縫師たち」の手で修繕できるのだから。(物語の別の個所では、尋問の対象となった一人の登場人物が残酷にも目をくり抜かれているが、それでもその目はきちんと縫い付けられて尋問が続くのだった!)

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残念なことに、この本の核心をなすミステリーは、推理小説を数冊以上読んだ経験のある者にとってはミステリーでも何でもない。それに文章そのものもせいぜい職人レベルという程度だ。実際この本を読んでいると、Nancy DrewThe Hardy Boys といった子供向けの本を読んでいるような気がする。ただし、小学生には少々難しい言葉が多くちりばめられているので、子供たちは単語をタップすれば iBooks 内蔵の辞書が使えるのを知っているべきだろう。

実際のところ、この本は全体的に著者自身がベニスに旅行した際の日記や写真をかき集めてそれをささやかなミステリーに仕立て上げたもののような感じだ。もともと陳腐な(おそらくは友人や知人を基にした)登場人物たちをぬいぐるみのクマに変えたのは、一種の冗談なのだろう。Harper 自身、もう何年も前から「クマ愛好家のための教養サイト」を運営している。実際、この本の中のイラストの多くは旅行で撮った写真に彼がデジタルフィルターをかけて芸術的効果を狙ったもののように見える。

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また、この本には自費出版の本の多くに見られる欠陥も目立つ。つまり、プロの編集者の手を経ていないので、タイプミス(例えば「スマート」な引用符とストレートな引用符が入り交じっている)や、適切でない書体、単純な単語の間違い("incredulous" という単語は決して "unbelievable" と同じ意味ではない!)などが除かれないまま残っている。また、編集者が手を加えれば本全体のペースや構造ももっと改善できただろうにとも思う。物語の初めの部分がとても遅く、Grand Canal に浮かぶゴンドラのごとくゆらゆらと漂い、物語のピッチが上がってからもテディベアのよちよち歩き程度の速さしかない。

インタラクティブな電子ブックとして -- Harper がこの電子ブックを作成するのに使った iBooks Author は、さまざまのうまくデザインされたテンプレート、ナビゲーション補助ツール、それからビデオ、画像、クイズ、3D モデルなど各種の要素を提示するためのインタラクティブなツールである一連の「ウィジェット」を提供して、デジタル教科書の作成の助けになるようにしている。(このソフトウェアが作られた本来の目的がインタラクティブな教科書の作成にあったのを忘れてはならない。2012 年 1 月 19 日の記事“Apple、学校に戻る: iBooks 2、iBooks Author と iTunes U”参照。)

このアプリのテンプレートやウィジェットの多くは教育目的でない本の作成にも適していて、数多くの出版社がそれらを利用して教科書以外の電子ブックを制作してきた。それに加えて、このアプリは出版のプロでない人たち、とりわけ複雑なプロ向けソフトウェアパッケージに習熟する時間を持たない教師たちにも使いやすいようにデザインされているので、複雑な出版プラットフォームを購入して身に付けることをせずに魅力的な電子ブックを自費出版したいと思う人たちの間で人気を集めている。iBooks Author は無料で、比較的楽に習熟できる。(少し助けが欲しいと思ったなら、私の本 "Take Control of iBooks Author" をご覧頂きない。)

幸いにも Harper は、たくさんの機能を提供するアプリを目の前にして多くの初心者がする誤りを犯さなかった。つまり、ただ使えるからというだけの理由でありとあらゆる機能を使い、使い過ぎてしまうという誤りだ。その代わりに、彼は主として静的な挿絵をページの上に置くことのみに自らを律し、それ以外はところどころにごく短い (2 秒から 5 秒程度の) ビデオを入れるに止めた。彼はまた、iBooks Author の Gallery ウィジェットを使って小説の章と章の間に Venice を紹介する挿絵を入れている。結果として、この本は見た目に魅力的で、過度な装飾や、不要にインタラクティブながらくたなどない。

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それどころか、Harper は iBooks Author の諸機能を活用していなさ過ぎるとさえ言える。例えば、彼がベニスの静的な地図を入れているところがあるが、これはむしろ iBooks Author の Interactive Image ウィジェットを使った方が良かったのではなかろうか。そうすれば、読者が地図をスクロールしてあちこち調べたり、拡大して細かいところを見たりもできただろうに。

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もっと悲しいことに、Harper は iBooks Author の目次機能がどのように働くかに習熟していなかった。彼はこの小説をいくつかの章に分けたが、この本の目次はすべてを一つの長い章として表示している。

買うだけの価値があるか? -- 価格が $2.99 なので、この本は読者となる可能性のある人たちのほぼ全員に手の届く範囲にあるだろう。けれども、著者の友人たちやファンたちを除いて、立派な大人がこの本に強い魅力を感じるとすればそれは生きたぬいぐるみの動物が登場する可愛いハードボイルド小説に目がない人たちくらいだろう。また、利口な小学生がベニスについて勉強したかったり、テディベアが活躍するのが大好きだったりすればちょうど良い題材になるかもしれない。しかしながら、私自身はそのいずれにも該当しないので、ここでは当て推量を言う以外にない。

それでもなお、そのような本が存在するということ自体、そしてそういう本が実際に出版されて何百万人もの読者たちに手の届くところで売られていること自体、私には大いに心強い。iBooks Author のようなツールや、iBooks Store のような流通機構が出現する以前には、この種の自費出版をしたいと思っても、著者にとって費用の負担があまりにも大き過ぎた。"Venice Under Glass" はとうてい傑作とは呼べないが、今やライターたちが魅力的な本を自費出版して配布するために極貧に陥る必要などないことを実証するものとなっている。

そしてそのことこそ、私たち一人一人の中にくるみ込まれている作家魂にとって、とても良いニュースではなかろうか。

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TidBITS 監視リスト: 注目のアップデート、2014 年 5 月 5 日

  文: TidBITS Staff: editors@tidbits.com
  訳: Mark Nagata <nagata@kurims.kyoto-u.ac.jp>

Mailplane 3.2 -- Uncomplex が Mailplane 3.2 をリリースし、この Gmail 専用電子メールクライアントにさまざまな改善を施した。今回のアップデートから、添付ファイルに編集を加えてその編集後の書類を返信に添えて送信できるようになった。また、インライン画像にも対応 (ドラッグ&ドロップ、ペースト、または Mail > Insert コマンドで追加) し、通知の際に正しい inbox タイプを自動探知 (タブカウント数と通知が常に同期) し、カスタマイズした通知サウンドへの対応を追加し、Safari の Email This Page により生成された電子メールで URL が途中で切れることがないようにし、Hangout Chat の画像をアップロードする際にクラッシュしないようにした。(新規購入 $24.95、無料アップデート、17.3 MB、リリースノート、10.7+)

Mailplane 3.2 へのコメントリンク:

Default Folder X 4.6.5 -- St. Clair Software が Default Folder X 4.6.5 をリリースし、Open ダイアログ内部でファイルやフォルダをコピーできる Duplicate コマンドを新設した。Open および Save のダイアログを拡張するこのユーティリティではまた、OmniOutliner 4 でファイルを保存または書き出しする際にフリーズしていたバグと、OS X 10.9 Mavericks における Default Folder X の Preview および Spotlight ウィンドウでの問題点を修正している。さらに、今回のアップデートではファイルダイアログの go to My Computer コマンドに Command-Shift-C のキーボードショートカットを追加し、NetNewsWire の Open ダイアログが正しいフォルダで開くようにし、Command-Shift-D で Desktop にアクセスするようにし、メニューバーからのアクセスの際に Favorites メニューの最初の二つの項目が正しく表示されるようにした。(新規購入 $34.95、TidBITS 会員には $10 パーセント割引、無料アップデート、11.1 MB、 リリースノート、10.6+)

Default Folder X 4.6.5 へのコメントリンク:

OpenOffice 4.1 -- Apache が OpenOffice 4.1 をリリースした。この無料でオープンソースの生産性スイートにさまざまの調整を加えた、メンテナンスアップデートだ。今回のリリースでは(テキスト位置に対してでなく)テキスト領域を指定してコメントや注釈を加える際の互換性を追加し、Input Field の編集を改善してテキスト領域内で直接コンテンツを変更できるようにし、インタラクティブな切り取り機能を改善してすべてのグラフィックオブジェクト変換で使えるようにし、画像の読み込みを(ファイルダイアログ経由でもドラッグ&ドロップでも)改善している。OpenOffice 4.1 から、Mac OS X 10.7 Lion かそれ以降を要するようになった。(無料、163 MB、リリースノート、10.7+)

OpenOffice 4.1 へのコメントリンク:


ExtraBITS、2014 年 5 月 5 日

  文: TidBITS Staff: editors@tidbits.com
  訳: Mark Nagata <nagata@kurims.kyoto-u.ac.jp>

今週の ExtraBITS では、Skype がグループビデオ通話をすべての人に無料で開放し、Woz が Apple I 用に彼独自のバージョンの BASIC を書いた日々を思い起こす。また、ソフトウェアというものはどれほど信頼できないか、iPad の売り上げがなぜ減速しつつあるかの理由を学ぶ。さらに、議会の表決が依然としてテクノロジーへの無知を示し、iPad 用 Office が AirPrint 対応となり、Google の自動運転自動車について掘り下げて調べる。

Skype、グループビデオ通話を無料に -- Google Hangouts に対する競争力を強めようと、Microsoft の Skype は(従来は Skype Premium 購読者のみが使えた)グループビデオ通話をすべての Mac、Windows、および Xbox One ユーザーが無料で使えるようにし、今後はさらに多くのプラットフォームにも対応する予定だと発表した。私たちが使ったところでは、Skype の品質も信頼性も過去数年間いろいろと問題を抱えていたし、Google Hangouts の方は通話を開始したり通話に加わったりする際のユーザー体験にひどくまずい点はあるけれども、いったん通話が始まれば Skype よりもはるかに安定している。

コメントリンク: 14729

Steve Wozniak、Apple I 用に BASIC を書いた経緯を語る -- プログラミング言語 BASIC の誕生 50 周年を祝って、Apple の共同創立者 Steve Wozniak が Apple I 用に BASIC を一から書き上げたことを物語った。彼の主要な動機はゲーミングにあったが、それはゲーミングこそホームコンピュータに主流の興味を呼び寄せる起爆剤となると彼が感じたからだった。

コメントリンク: 14727

ソフトウェアはカードの家 -- ライターでありプログラマーでもある Peter Welch が、"Programming Sucks" (プログラミングなんて最低だ) と題して愉快な、同時にゾッとするようなエッセーを書き上げた。これを読めば、どうしてこれほど多くのソフトウェアが不安定で心もとないものであるかの理由が分かる。彼の言葉を一ヵ所だけ紹介しよう:「五年間持ち続けた MacBook の中にあるさまざまなものが実際どのように動いているのかを知り尽くしている人など誰もいない。私たちがいったん電源を落としてから入れ直してごらんと助言するのはなぜだかご存じだろうか? それは、どこが悪いのかが私たちにはさっぱり分からないからであって、コンピュータを昏睡状態に陥らせておいてコンピュータに内蔵された自動化医師団に私たちの代わりに原因を探らせる方がずっと簡単だからだ。」

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なぜ iPad の売り上げは減速しつつあるか -- iPad は数年間にわたって Apple の最も急成長する製品であり続けたが、ここのところ売り上げが減速しつつあり、アナリストの Ben Bajarin がその原因と思われるものをいくつか提唱する。彼が指摘するのは、iPad には多くのことができる一方、タブレット機にできてコンピュータやスマートフォンで同等またはそれ以上にできないことがほとんどないという点だ。iPad がデビューした 2010 年は PC 売り上げの終焉の始まりだとよく言われるが、その年はスマートフォンが主流となった時期とも近く、そちらの方が PC 売り上げの減少を説明できると Bajarin は指摘する。

コメントリンク: 14725

米国議会、テクノロジーへの相変わらずの無知を表決 -- 米国議会がテクノロジーに疎いというのは議会自身が認めているところだが、投票による表決があらためてそのことを示した。下院議員 Rush Holt (民主党-ニュージャージー州) が、Office of Technology Assessment (OTA、技術評価局) を再設立するために 2 百 5 十万ドルを計上する法律修正案を提起した。OTA は 1972 年に設立され、1980 年代には Social Security Administration (社会保障庁) のコンピュータシステム総見直しを助言したり、合成燃料プログラムの削減を議会に認めさせたりして納税者の納めた税金を何十億ドルも節約してきたにもかかわらず、1995 年に至って Newt Gingrich の手で歳費削減の名目で廃止されてしまった。けれども何たることか、今回の Holt の法案は 164 対 248 で否決された。今後の議会は、テクノロジーに関する助言をロビイストたちに依存するやり方に舞い戻らなくてはならなくなった。

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iPad 用 Office が AirPrint 対応に -- リリース後一ヵ月あまりが経ち、Microsoft が iPad 用 Office アプリをバージョン 1.0.1 にアップデートして AirPrint 経由の印刷に対応させた。その他の変更点としては、PowerPoint でオブジェクト整列の助けとなる SmartGuides 機能の追加、Excel で複数個の行の幅や複数個の列の高さを調整する AutoFit 機能の改善、その他バグ修正もある。

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Google の自動運転自動車が街中の道路に出る -- The Atlantic Cities の記事で、Eric Jaffe が Google の自動運転自動車で Mountain View 市内の道路を試乗した体験を紹介する。Google が一隊の自動運転自動車で総計 70 万マイルを走破することを可能にした技術的基盤を目にできる素晴らしい体験となった。同時にこの記事にはハッとさせられるところもある。なぜなら、いくら Google の技術が進歩したとしても、コンシューマたちが実際に自動運転自動車を走らせられるようになるまでにはまだ何年もかかるからだ。Nissan は 2020 年の実用化を目指すと言っているが、ロボット自動車コンサルタントの Brad Templeton の意見では現在自動車メーカー各社のうち最も前進しているのが Mercedes であり、その Mercedes の自動運転自動車プロジェクトでさえまだ Google が 2010 年にいた位置にも達していないという。それはつまり、自動運転自動車が主流となるまでには、言い替えれば自動車業界が総崩れする機が熟するまでには、もっとずっと長い時間がかかるということなのだろう。

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